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Niagara Falls Clifton Hill History

Par Sherman Zavitz

Clifton Hill doit son nom au capitaine Ogden Creighton. Il était un officier dans l'armée britannique qui avait servi avec le 70e et 81e Régiments dans diverses parties du monde, incluent l'Extrême-Orient.

Vers 1830, Capitaine Creighton est venu à Niagara Falls et a acquis une considérable quantité de terrain sur ce qui est maintenant le côté sud de Clifton Hill, ainsi que la zone située juste au-delà du sommet de la colline.

Il avait cette terre arpentée et aménagé pour un site de la ville, qu’il nomma Clifton, vraisemblablement après Clifton sur la gorge de la rivière Avon à Bristol, en Angleterre.

Sur le bord de la rive haute face à la chute américaine, capitaine Creighton a construit sa propre résidence, en le nommant Clifton Cottage. Il se tenait là où le Grand Canadian Midway se trouve maintenant

A cette époque, Clifton Hill d’aujourd’hui faisait partie de la route Ferry qui mène au débarquement de traversier le long de la rivière Niagara, où le quai de Maid of the Mist est maintenant situé. Dans cette ère pré-pont, le service de traversier était le seul moyen de traverser la rivière.

Comme il y avait du trafic relativement lourd de et vers le traversier, le capitaine a réalisé qu’une autre occasion d’affaires existait. Ceci est appelé dans un guide avec l’assez long titre « A Manual for the Use of Visitors to the Falls of Niagara », publié à Buffalo en 1834. Alors que capitaine Creighton a été fortement impliqué dans l’immobilier à Niagara Falls, il a également servi en tant que directeur de la Welland Canal Company, l’entreprise privée qui avait construit le premier canal Welland entre 1824 et 1829. Au milieu des années 1830, il a agi en tant que trésorier.

Le capitaine a également joué un rôle dans la rébellion de 1837. Ce soulèvement a résulté de mécontentement sur le système de gouvernement dans ce qui était alors la colonie du Haut-Canada, maintenant la province de l’Ontario. Alors que certains voulaient simplement le réforme pour créer un gouvernement plus responsable, d’autres voulaient une rupture complète de l’Angleterre.

Le 5 Décembre 1837, quelque 800 rebelles sous le commandement de William Lyon Mackenzie se sont affrontés avec une force de milice gouvernementale juste au nord de Toronto. Les rebelles ont été facilement acheminés et Mackenzie a été contraint de fuir pour les États-Unis.

Quelques jours plus tard, après avoir échappé à la capture à plusieurs reprises, il a traversé la rivière Niagara et il a atteint Buffalo. Peu après, Mackenzie et quelques américains ont établi un gouvernement provisoire sur l’île Navy. Cette petite île canadienne se trouve dans la rivière Niagara, pas loin au-dessus des chutes Horseshoe. Les tensions étaient élevées sur les deux côtés de la frontière jusqu’à ce que Mackenzie et ses partisans, qui ont finalement numérotés environ 200, aient évacuée l’île Navy mi-Janvier 1838. Clifton Cottage est devenu le siège du détachement de milice affecté à la garde du traversier. Suite à la prise de contrôle de Mackenzie de l’île voisine, les activités militaires locales ont fortement augmenté et capitaine Creighton était un homme très occupé dans les secteurs militaires et civils. La famille Creighton a quitté Niagara Falls au début des années 1840, se déplaçant à Toronto puis Brantford, Ontario. Capitaine Creighton est décédé vers 1850.

*Images fournis par M. John Guthrie

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