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Géologie des chutes du Niagara

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Les chutes du Niagara sont le point culminant du réseau des Grands Lacs et la cascade la plus intense d'Amérique du Nord.

Chaque minute qui passe, 17 millions de litres d'eau ruissellent sur le bord, rongeant sans cesse le schiste de terre délicat à la base des chutes, laissant la couche supérieure dure - sans support. C'est une panne persistante qui entraîne le retrait des chutes. La longueur de la gorge du Niagara démontre que cette érosion est constante depuis de nombreuses années. Ce fut une découverte clé pour les chercheurs victoriens qui a conduit à des aperçus du «temps profond»; et que la Terre est bien plus ancienne que celle observée auparavant.

Jusqu'au milieu du XXe siècle, les chutes se déplaçaient rapidement, reculant légèrement vers les États-Unis à un rythme de 1,2 million par an. Cela a changé dans les années 50 lorsque de nouveaux systèmes hydroélectriques ont commencé à siphonner l'eau dans les années 50. Le taux de désintégration est actuellement de 1/3 mètre par an et diminue.

Depuis plus de 12 500 ans, les chutes du Niagara ont reculé de plus de 11 kilomètres.

Les gens peuvent facilement trouver un belvédère pour observer les strates de schiste rocheux stratifié dérivé de limon océanique tropical vieux de plus de 400 millions d'années.

Les chercheurs pensent que les chutes disparaîtront entre 15 000 et 5 000 ans dans le futur; À ce stade, les chutes disparaîtront en un ruisseau rapide et une progression de rapides.

Les faits

  • Les faits Les chutes Horseshoe mesurent 53 mètres de haut. L'eau coule sur le pic à une vitesse d'environ 32 km / h
  • Les chutes du Niagara attirent plus de 12 millions de touristes par an
  • Les chutes du Niagara attirent plus de 12 millions de touristes par an
  • La rivière Niagara mesure 58 km (36 mi) de long et constitue le principal débouché du lac Érié au lac Ontario
  • La différence de hauteur entre les deux grands lacs est d'environ 99 mètres (326 pieds), dont la moitié aux chutes
  • La rivière Niagara draine environ 684 000 kilomètres carrés (264 000 milles carrés)
  • La différence de niveau entre le lac Érié et le début de la partie supérieure des rapides du Niagara n'est que de 2,7 mètres (9 pi).
  • Sous la structure de contrôle de la piscine de l'île Chippawa-Grass, la voie navigable descend de 15 mètres (50 pieds) jusqu'au bord des chutes
  • La partie la plus profonde de la rivière Niagara se trouve sous les chutes. Il est si profond qu'il correspond à la hauteur des chutes de plus de 52 mètres (170 pieds).
  • La rivière Upper Niagara s'étend sur 35 kilomètres (22 mi) du lac Érié aux rapides Cascade, qui commencent à 1 kilomètre (0,6 mi) en amont des chutes canadiennes Horseshoe.
  • À Grand Island, la rivière Niagara se divise en chenal ouest, connu sous le nom de Canadian ou Chippawa Channel, et le chenal est, connu sous le nom de American ou Tonawanda Channel
  • Le chenal de Chippawa mesure environ 17,7 kilomètres (11 mi) de long et varie de 610 à 1220 mètres (2000 à 4000 pieds) de largeur. La vitesse de l'eau varie de 0,6 à 0,9 mètre par seconde (2 à 3 pieds par seconde). Ce canal transporte environ 60% du débit total d'eau
  • Le chenal Tonawanda mesure 24 kilomètres (15 milles) de long et se déplace de 460 à 610 mètres (1 500 à 2 000 pieds) de largeur au-dessus de l'île Tonawanda. En aval, le chenal passe de 460 à 1220 mètres (1 500 à 4 000 pieds) de largeur. La vitesse varie de 0,6 à 0,9 mètre par seconde (2 à 3 pieds par seconde)
  • La gorge du Niagara s'étend des chutes sur 11 kilomètres (7 mi) en aval jusqu'au pied de Queenston Heights
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