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Niagara Falls Tourism History

Par Sherman Zavitz

Pour la plupart des personnes vivant dans le 19ème siècle, une visite à Niagara Falls a été le voyage d'une vie. En conséquence, ils ont essayé de le rendre aussi agréable et mémorable une expérience que possible.

Auteur britannique Fanny Trollope avait cela à l’esprit quand elle et ses deux filles est venu à Niagara Falls au cours de Juin 1831 pour une visite de quatre jours. Elle a plus tard écrit: «Nous nous sommes trempés, nous avons coupé nos pieds sur les rochers, nos visages au soleil, nous perchés sur chaque sommet, trempait nos doigts à peu de distance de la chute de tonnerre, bref, nous avons rempli autant de niches de mémoire avec Niagara que possible ". Avec un tel regard énergique et approfondie, il n’y a aucun doute la visite était une expérience qu’ils souviendront toujours avec grand plaisir.

Bien que Fanny ne le mentionne pas, elle et ses filles peut aussi avoir visité le « Burning Spring ». Ce fut la première et depuis de nombreuses années de Niagara Falls, un de ses plus célèbres attractions supplémentaires.

Dans les années 1790, lors de la fouille d’une usine dans la région maintenant connue sous le nom Dufferin Islands, un «Spring» de gaz naturel a été découvert. On apprendra plus tard que le gaz, qui barboter à travers l’eau, venait d’haut de la rivière Niagara. Les excavateurs avaient accidentellement agrandi l’ouverture, ce qui permet une émission rapide de gaz naturel. Le phénomène est rapidement devenu une curiosité locale.

Au début des années 1820, une industrie de tourisme a commencé à se développer à Niagara Falls, quelqu’un se rendre compte que ce « spring » pourrait devenir une attraction pour les visiteurs.

En conséquence, un bâtiment a été construit au-dessus. Le « spring » a ensuite été entouré par un tonneau et un long tuyau qui sortait du haut. Un bouchon a été placé dans le tuyau, ce qui a provoqué l'accumulation de pression de gaz dans le cylindre.

Après avoir payé un prix, un visiteur a été escorté dans le petit bâtiment sombre. L’agente aurait alors retiré le bouchon et allumer le gaz. Vous avez eu un «Burning Spring.»

De temps en temps, les visiteurs de Niagara Falls seraient également divertis par un cascadeur. Le premier était Sam Patch. Sam, originaire de Rhode Island, était un sauteur.

Il est arrivé à Niagara Falls au début Octobre 1829. Avant longtemps, il avait construit une plate-forme en face de Goat Island, qui sépare les chutes américaines et canadiennes. Il était de 85 pieds au-dessus de la rivière. Le 7 Octobre 1829, Sam a sauté de cette plate-forme dans la rivière. Il a survécu.

Non content avec soit la taille de son auditoire ou son arrivé dans la rivière, Sam a annoncé que, dans quelques jours, il ferait un saut encore plus élevé. Il a ensuite procédé à lever la plate-forme et le 17 Octobre a sauté d’une hauteur de 130 pieds. Encore une fois, il a miraculeusement survécu.

Probablement les cascades les plus extraordinaires à Niagara Falls au cours du 19ème siècle ont été les funambules. Depuis un certain nombre d’années, ils ont ravis des dizaines de milliers de personnes.

Le premier et le plus célèbre d’entre eux était Jean François Gravelet, qui a utilisé le nom professionnel Blondin. Au cours des étés 1859 et 1860, il a donné une série de performances étonnantes sur la corde raide, qui a été tendu à travers la gorge du Niagara une certaine distance au-dessus des chutes.

Des exemples de son talent comprenaient ce qui suit: Il se couchait sur la corde; marcher vers l’avant puis vers l’arrière. Il traversa la corde dans un sac avec seulement deux trous découpés pour ses mains et de ses bras et les jambes enchaînées dans les fers.

À une occasion, il a poussé une brouette contenant un petit four. Il est arrêté au milieu de la corde, il a ensuite cuit une omelette, dont il a mangé la moitié avant de descendre sur le Maid of the Mist directement ci-dessous. 

*Photos fournies par Edsen Breyer’s Postcard Museum, M. John Guthrie

 

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